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Un informe especial del director ejecutivo de Benefit Funds, el Dr. David Jacobson

Durante el último año y medio, nuestro equipo en Employee Benefits Funds (el Fondo de Beneficios) ha trabajado arduamente para reconstruir la capacidad de nuestros centros de salud tras la crisis de la COVID-19.

Como muchos de ustedes saben, a principios del 2021 tomamos la difícil decisión de cerrar los
centros de salud en Harlem y Brooklyn. Nuestro sistema de atención médica en la ciudad de Nueva York se diseñó para atender a aproximadamente 30,000 trabajadores representados por el sindicato y sus familias, casi 90,000 pacientes en total. Pero cuando la extensión de atención médica de 8 meses negociada por el sindicato llegó a su fin, la cantidad de pacientes disminuyó a solo 25,000, y las contribuciones se redujeron en un 80 % durante 2021. No tuvimos otra opción más que reducir temporalmente los servicios. Los cierres fueron breves (cinco meses en Brooklyn y ocho meses en Harlem), pero tuvieron un impacto significativo en nuestras operaciones.

A medida que más miembros han vuelto poco a poco al trabajo y los pacientes han regresado a nuestros centros, no solo hemos contratado a más médicos, enfermeros y personal médico, y hemos reabierto departamentos, sino que también hemos implementado cambios para mejorar nuestros beneficios, acortar los tiempos de espera y aumentar la accesibilidad a nuestros servicios. Hoy me enorgullece informarles acerca de las novedades de nuestro progreso.

Más de 115 médicos, enfermeros y profesionales médicos contratados

Hasta el momento, la contratación de personal ha sido el mayor desafío en nuestra reapertura. Durante la pandemia, perdimos el 67 % de nuestro equipo. Si bien intentamos volver a contratar a muchos exempleados, algunos ya se habían comprometido a cumplir contratos en otras hospitales e instalaciones médicas, muchos se habían mudaron a otros sitios y otros se habían jubilado. Por lo tanto, tuvimos que entrevistar cuidadosamente a cientos de nuevos candidatos para encontrar personal médico comprometido y de alta calidad para atender a nuestros pacientes.

Me complace informar que los centros de salud de Queens y Midtown ahora se están acercando al 100 % de la capacidad y a los niveles de dotación de personal previos a la pandemia. También estamos bien encaminados en la reconstrucción de nuestro equipo de Brooklyn y Harlem. Seguimos entrevistando a nuevos candidatos y, en promedio, contratamos a un nuevo proveedor médico cada semana.

Nuestros esfuerzos por acortar los tiempos de espera

Durante esta transición, ha habido retrasos en la programación de citas. Hemos trabajado de varias maneras para reducir los retrasos y asegurar que los pacientes puedan ver a su médico de manera oportuna, lo cual es una de las principales prioridades del Fondo.

Se ha dedicado el mayor esfuerzo a la contratación de más médicos. El médico de atención primaria promedio en Estados Unidos trata a 2,300 pacientes. Hemos logrado alcanzar unos niveles por debajo de esa cifra. Los médicos de atención primaria en nuestros centros de salud atienden actualmente a entre 1.500 y 1.800 pacientes, lo cual significa que nuestros médicos pueden pasar más tiempo con cada uno de sus pacientes.

También hemos realizado cambios operativos para reducir la cantidad de citas perdidas, ya que cada cita que un paciente pierde es una que podría haber aprovechado otro miembro. Para reducir las citas perdidas, hemos comenzado a enviar mensajes de texto de confirmación. Como resultado, hemos reducido las tasas de ausentismo de hasta un 20 % antes de la pandemia a un 10 %. Con su ayuda, esperamos ver que este número siga bajando.

También hemos hecho cambios para reducir los viajes innecesarios a los centros de salud. Anteriormente, había cientos de citas cada año en las que los pacientes resurtían recetas. Hemos aumentado significativamente la cantidad de medicamentos en nuestro formulario que son elegibles para un suministro de 90 días, reduciendo así el número de citas. Su proveedor médico le informará sobre la mejor dosis para sus necesidades específicas. También hemos comenzado a hacer consultas electrónicas para citas de dermatología. En lugar de programar una cita adicional para ver a un dermatólogo después de reunirse con un médico de atención primaria, un enfermero puede tomar fotos durante la cita del paciente y enviarlas a un dermatólogo a tiempo completo para su revisión. Luego, el dermatólogo puede comenzar el tratamiento de inmediato, ordenar recetas o programar una cita cuando sea necesario. También ampliamos las opciones para hacerse un examen de la vista. Los pacientes ahora pueden ver a cualquier proveedor externo para su examen y enviar un reembolso al Fondo (además de visitar cualquiera de nuestros centros de optometría para hacerse un examen internamente).

Ampliación de especialidades en los centros de salud

También hemos añadido más especialistas a nuestro equipo, lo cual nos permite ofrecer una mayor variedad de citas en cada centro de salud. Tan solo en los últimos meses, hemos vuelto a ofrecer servicios de fisioterapia y radiología y servicios de laboratorio en Brooklyn, y los de fisioterapia, optometría, podología, endocrinología y cardiología en Harlem.

Todos nuestros centros de salud actualmente proveen:
-Atención primaria (para adultos y pediátrica)
-Principales especialidades médicas (podología, cardiología, endocrinología, pulmonología)
-Servicios dentales (Nota: el centro odontológico de Midtown se encuentra en 14 Penn Plaza)
-Fisioterapia
-Optometría
-Servicios de laboratorio
-Farmacia
-Radiología (también en Harlem a partir de este noviembre)
Servicios de salud mental centralizados (14 Penn Plaza)

Nuevas innovaciones

Como un plan de atención médica centrado en el paciente (en lugar de un plan con fines de lucro), constantemente pensamos en cómo mejorar y traer innovaciones a nuestros centros de salud.


Aplicación HappyHealthyMe: Hemos ampliado los servicios en nuestra aplicación, HappyHealthyMe. Utilizando la aplicación HealtheLife, los miembros ahora pueden programar citas con su médico de atención primaria, ver sus próximas citas, acceder a sus historias clínicas y resúmenes posteriores a las visitas, enviar preguntas a nuestro equipo médico, enviar fotos para consultas de dermatología y revisar sus recetas.

¡Se insta a los pacientes que se inscriban!

Fácil acceso a vacunas: Durante la temporada de resfriados y gripe, ofrecemos vacunas contra la gripe y la COVID-19 en todos los centros de salud sin cita previa. Los miembros pueden simplemente entrar y recibir sus vacunas en la farmacia del centro (Queens, Midtown y Brooklyn) y con un enfermero (Harlem).

Cirugía oral (¡próximamente!): Hemos comenzado la construcción de una nueva ala de cirugía dental en 14 Penn Plaza. Esperamos tener un equipo de cirugía dental listo para hacer implantes y otras cirugías para la próxima primavera. Hasta entonces, estos servicios seguirán siendo derivados a otros proveedores.

Gracias –

Los últimos años han sido, sin punto de comparación, los más desafiantes en la historia de nuestro Fondo de Beneficios – al igual que para nuestros pacientes, su sindicato y la industria hotelera en la ciudad de Nueva York. Estoy profundamente agradecido por su paciencia y comprensión mientras trabajamos para reconstruir nuestras operaciones. Espero un futuro mejor y poder seguir brindando servicios médicos de alta calidad para ustedes y sus familias.

Muy atentamente,

Dr. David Jacobson
Director ejecutivo
Employee Benefit Funds

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